Plantula de Papaya

Pie de siembra de papaya

Tamaño de 15 a 25 cm.

 

Carica papaya 

Es una especie originaria de Mesoamérica. Su nombre deriva del maya “páapay-ya” que significa zapote jaspeado. En México se distribuye en todo el país, principalmente en zonas tropicales y subtropicales, pero también se da en la Ciudad de México.

Es una fruta arbustiva perennifolia cuyo fruto se conoce comúnmente como papaya, papayón, olocotón, papayo, mamón, lechosa o lechoza. Es una verdura tronco generalmente no ramificado de una altura entre 1,8 y 2,5 m coronado con follaje de hojas largamente pecioladas que conserva aún en los individuos maduros una textura suculenta y turgente, escasamente leñosa y presenta numerosas cicatrices características producto del crecimiento y caída consecutivas de las hojas. La savia es de consistencia lechosa y tóxica en estado natural para el humano, pudiendo producir irritaciones alérgicas con el contacto con la piel. Sin embargo, esta savia lechosa contiene una enzima muy útil, la papaína, empleada como ablandador de carnes que al rociarlo la deja sumamente tierna y jugosa.

Las hojas son alternas, aglomeradas en el ápice del tronco y ramas, de 25-75 cm de diámetro, lisas, más o menos profundamente palmeadas con venas medias robustas, irradiantes de color verde oscuro o verde amarillo, brillante, marcado en forma visible por las nervaduras hundidas.

 

Los arbustos de papayo tienen tres clases de pies diferentes: unos con flores femeninas, otros con flores hermafroditas y otros con flores masculinas.

Las flores femeninas tienen un cáliz formado por una corona o estrella de cinco puntas muy pronunciada y fácil de distinguir. Debajo de este se encuentra el ovario, cubierto por 5 sépalos de color blanco amarillo, y cuando muy tiernos, ligeramente tocados de violeta en la punta; no están soldados. Los estigmas son cinco, de color amarillo, y tienen forma de abanico. Los frutos de este pie son grandes y globosos.

Las flores hermafroditas tienen los dos sexos y el árbol que las posee tiene a su vez tres clases de flores diferentes. Una llamada pentandria, parecida a la flor femenina, pero al separar los pétalos se aprecian cinco estambres y el ovario es lobulado. Los frutos de esta flor son globosos y lobulados. Otro tipo de flor es la llamada elongata y tiene diez estambres, colocados en dos tandas; la flor es alargada y de forma cilíndrica, al igual que el ovario, dando frutos alargados. 

Las flores masculinas crecen en largos pedúnculos de más de medio metro de longitud y en cuyos extremos se encuentran racimos constituidos por 15-20 florecillas. Las flores están formadas por un largo tubo constituido por los pétalos soldados, en cuyo interior se encuentran 10 estambres, colocados en dos tandas de a cinco cada una. La flor tiene un pequeño pistilo rudimentario y carece de estigmas.

Los frutos poseen una textura suave y una forma oblonga, y pueden ser de color verde, amarillo, naranja o rosa, pudiendo pesar hasta 20 kg, aunque en la mayoría de los casos no suelen pesar más de 500 o 600 g. La talla de los frutos de 10-25 cm o más de largo y 7-15 cm o más de diámetro, disminuye en función de la edad de la planta. Es una baya ovoide-oblonga, piriforme o casi cilíndrica, grande, carnosa, jugosa, ranurada longitudinalmente en su parte superior, de color verde amarillento, amarillo o anaranjado amarillo cuando madura, de una celda, de color anaranjado o rojizo por dentro con muy numerosas semillas parietales de color negro, redondeadas u ovoides y encerradas en un arilo transparente, subácido; los cotiledones son ovoide-oblongos, aplanados y de color blanco.

No es planta exigente en cuanto a suelos, pudiendo desarrollarse en cualquier terreno abandonado o incluso en alguna maceta grande. Es una de las plantas más productivas con relación a su tamaño, ya que siempre tiene flores y frutos al mismo tiempo. 

La papaya es conocida como fruta de consumo, tanto en forma directa como en jugos y dulces (elaborados con la fruta verde cocinada con azúcar), y tiene unas magníficas propiedades para facilitar la digestión de alimentos de difícil asimilación, debido a su alto contenido de papaína. De esta enzima se producen más de 10 000 toneladas anuales en el mundo entero. La utilidad de dicho producto derivado está en la fabricación de cerveza, cosméticos e industria alimenticia.

 

Medicinalmente es eupéptico-digestivo, coadyuvante de la cicatrización; antiinflamatorio, antihelmíntico. Las semillas son vermífugo, emenagogo. Especialmente interesantes contra ancylostomas, áscaris, trichuris y strongyloides. Indicado para dispepsias hiposecretoras. Prevención de la arteriosclerosis y tromboembolismos. Parasitosis intestinales. Tópicamente es usado para heridas y ulceraciones tróficas con restos inflamatorios o necróticos, forúnculos.

Al manipular la papaína en polvo se deben proteger los ojos, por la posibilidad de producción de ulceraciones corneales, debidas a su acción queratolítica.

 

Muy apreciada por sus propiedades nutritivas y su delicado sabor. Ideal para regímenes, por contener vitaminas B1, B2 y niacina o B3, todas del Complejo B, que regulan el sistema nervioso y el aparato digestivo; fortifican el músculo cardíaco; protegen la piel y el cabello y son esenciales para el crecimiento. Contiene también vitaminas A y C, es rica en minerales como calcio, fósforo, magnesio, hierro, azufre, silicio, sodio y potasio.7​ Por otra parte tiene bajo valor calórico, cerca de 40 cal/ 100 g de fruta. El contenido de fibra mejora la digestión. Tiene propiedades astringentes.

El fruto es usualmente consumido crudo, sin su cáscara y sus semillas. El fruto verde inmaduro de la papaya puede ser consumido en ensaladas y estofados. Posee una cantidad relativamente alta de pectina, la cual puede ser usada para preparar mermeladas.


Asimismo, su cáscara contiene la sustancia papaína, que tiene múltiples usos. La papaya también es un fuente de licopeno.

Las semillas negras tienen un sabor fuerte, pero son comestibles. Algunas veces son molidas y usadas como sustituto de la pimienta negra. En algunas partes las hojas jóvenes de la papaya son hervidas y consumidas como espinaca.

La papaína complementa la digestión y asimilación de proteínas, eliminación de toxinas del sistema digestivo, fibra para la eliminación de azúcar, vitamina C como antioxidante.

También se prepara en almíbar, en un proceso de hervido con azúcar y bicarbonato por varias horas. El producto final es exquisito y se acompaña con algún queso en el postre y se añaden clavos de olor. 

 

El fruto de la papaya libera líquido de látex cuando no está maduro, lo que puede causar irritación y reacciones alérgicas, en algunas personas.

 

Las imágenes son demostrativas y pueden variar según existencias. Las imágenes de frutos y flores sólo son para exhibir su desarrollo.

 

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